Viernes, 03 Abril 2009 13:55

Google Maps y su gestión de la información

Escrito por  R. Arias (ed.) y JC. de Celis (ed.); M. Esponera; B. González.; P.A Caño; S. Friede; J. Fraile
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Google maps Google maps

La evolución tecnológica permite obtener más información de la que a priori pudiera parecer sólo con mirar un mapa. Actualmente, existe una herramienta mediante la cual podemos acceder a infinidad de información partiendo de esa base: Google Maps (http://maps.google.es/). Éste es un servicio que ofrece el portal Google, y que cuenta con diversas aplicaciones para gestionar la información y posibilitar que llegue a los usuarios.


En un comienzo, lo realmente importante de analizar el contenido multimedia que ofrece la herramienta es la propia naturaleza de la misma, ya que se presenta a través de una foto.

Vista de Google Maps

Los contenidos multimedia de Google Maps giran en torno a un buscador en el que  accediendo a lugares específicos aparecen fotos y videos (si las hay) de dicho lugar.



Buscador Google Maps



Activando la pestaña “más” podemos saber si realmente existen vídeos o fotos para visualizar. Los videos nos remiten al portal Youtube. Además, las fotos satélite componen un callejero y un mapa de carretera, lo que la hace una herramienta imprescindible a la hora de planificar rutas o buscar lugares concretos.

 Si continuamos desgranando Google Maps para analizar su contenido, observamos que contiene casi toda la información que cualquier usuario pueda precisar. Opciones como ocio, información de lugares, información de lo que ocurre en cada zona al instante, información física y política en los mapas o en las calles de las ciudades.

Al buscar información sobre ocio en los mapas, tenemos dos opciones: o bien buscar directamente lo que pretendemos encontrar (ejemplo: pizzería; localización: Fuenlabrada) o bien indicamos primero el lugar (Fuenlabrada) y luego lo que queremos buscar (pizzerías). A partir de aquí el mapa nos muestra las señalizaciones de la calle, flechas con letras para mostrarnos otras búsquedas relacionadas que se ordenan según nuestra preferencia (cercanía a nuestra posición, por ejemplo), y fotos del local, además de dirección, teléfono y otras datos. La información con respecto al ocio podemos decir que es abundante, clara y concisa.

ejemplo pizzería

Google maps ofrece al usuario conocer casi todo lo relativo a diferentes lugares. Sin embargo, en una herramienta de estas características, tan útil y tan utilizada por miles de usuarios, lo normal es que hubiera mayor y mejor trato a las noticias. Una opción es que al marcar una ciudad apareciera un listado con las noticias sobre dicha ciudad. Nada más lejos de la realidad. Google permite buscar noticias en su página, en el buscador. Pero no dejan esa opción a Google Maps. Al buscar, por ejemplo, Noticias Madrid, más que noticias en sí aparecen lugares físicos donde puede haber noticias: agencias de noticias o empresas cuyo nombre contenga la palabra "noticias”.

Siguiendo con la gestión que hacen de la información, otra opción que ofrece son los artículos de zonas. Google maps es una herramienta muy eficaz que nos permite conocer cualquier país, comunidad autónoma, ciudad, pueblo o aldea gracias a los artículos añadidos. Además ofrece enlaces a artículos de Wikipedia que aportan información sobre aquellos lugares sobre los que queremos interesarnos. El acceso a dichos artículos es muy sencillo: basta con situarse en la pestaña “Más” (en la parte superior derecha) y al colocar el puntero sobre ella aparece una ventana con varias opciones, y entre ellas aparece Wikipedia. Si activamos la misma observaremos que encima de cada lugar nos aparece un cuadro con una W y al pinchar sobre cada una de ellas se abre una ventana con un artículo perteneciente a Wikipedia. Un detalle que se observa es que los artículos sobre algunos pueblos españoles aparecen en inglés y otros en español. Esta opción no puede corregirla el usuario por sí mismo.

detalle pueblo

Si por algo se tiene que caracterizar un mapa es por dar información sobre el territorio físico y político. Google Maps se sirve se sirve de los estándares internacionales. Por ejemplo, con respecto a los nombres de países y territorios, nos basamos principalmente en el estándar ISO-3166, reconocido por la División de Estadísticas de la Organización de las Naciones Unidas.  Google maps no añade ninguna información propia en el aspecto político. Respecto a las opciones, la casilla “fronteras” activa todas las fronteras posibles, como por ejemplo líneas de costa, fronteras internacionales, límites entre estados y provincias, países y sus capitales, nombres de estados y provincias o límites entre condados de Estados Unidos.

Este mapa se crea con imágenes vía satélite. Refleja igualmente toda la información política, como los nombres de localidades, ciudades y carreteras. Sin embargo, es otra herramienta de Google, Google Earth (http://earth.google.es/), la que destaca por el uso de estas imágenes vía satélite. La capa de relieve muestra los datos de elevación 3D de la vista abierta. Los datos de elevación están determinados por los accidentes geográficos, como montañas o cañones, y no se aplican a los edificios. La información de los mapas físicos es algo pobre. Proporcionan información casi exclusivamente sobre el relieve, es decir, la altura. Auque también incluye algunos ríos y embalses, principalmente los más importantes. No incluye información sobre lagos, cabos, cordilleras, picos o demás elementos físicos.

Vista Relieve

Por último, y para completar una de las nuevas herramientas que ofrece Google maps para gestionar su información es Street view. Se caracteriza por proporcionar imágenes esféricas a la misma altura que una persona, es decir, a nivel de la calle. Permite ver a los usuarios partes específicas de la ciudad. En España, las ciudades que se pueden ver son Madrid, Barcelona, Valencia, Oviedo, Zaragoza y Sevilla, siendo Barcelona la que más calles cubre, como podemos observar en la foto.

Street view

La forma de obtener las fotos que conforman el mapa es la siguiente: una flota de automóviles tienen situada una cámara digital en el techo; estas cámaras toman las fotos de las calles y se muestran sobre las imágenes de fondo previamente tomadas desde un satélite que componen Google Maps. La aplicación en si se compone de un visor realizado con tecnología Flash; aparece la foto de la calle tras encontrarla en un mapa y se cambia la visual, adentrándonos en la calle en sí. Si hacemos click en las diferentes flechas que hay en los dos sentidos de la carretera podemos movernos como si anduviéramos por ella.


Fuenlabrada a pie

Las cualidades del programa son muchas, pero centrándonos en la información, con Street View podemos obtener una innumerable cantidad de información tal como: descubrir el emplazamiento exacto gracias a las fotos y su interacción de una calle, casa, parque, plaza, o monumento; podemos realizar recorridos desde nuestra propia casa para conocer rutas; también ver la situación de aparcamiento en una zona concreta, viendo incluso si es zona azul, verde o libre; podemos ver dónde está exactamente la casa que queremos ver o a la que queremos llegar; ver la situación de una playa; podemos descubrir parques con zonas especiales para perros, para correr, donde haya carril bici…; podemos descubrir exactamente la situación de una parada de bus, metro, ya que vemos el lugar exacto de la acera en la que se sitúa…

El punto más importante que ofrece Street View respecto a la información son los derechos de privacidad. Actualmente se ha añadido la aplicación que difumina rostros y matrículas, además de las casas que se soliciten. El problema surge cuando se ven claramente acciones que la gente no quiere que se muestren: mujeres orinando en la calle, perros defecando en parques, un hombre dejando un club de strip-tease, manifestantes ante una clínica de abortos, gente en playas nudistas, padres azotando a sus hijos, así como otros acciones embarazosas que no cuentan con el permiso del ciudadano afectado. Por ello, Google Street View elimina imágenes que perjudiquen a la imagen de los ciudadanos. Pese a esto, en muchas ocasiones se pueden ver elementos como buzones o carteles con direcciones. Aún así, Google Street View alega que la calle es pública, que no refleja nada que no pueda ver un viandante cuando circula y que los fines para que se usen sus herramientas no es problema de ellos.

Tras analizar minuciosamente todo el mundo de Google Maps, podemos concluir que es una herramienta fundamental para conseguir información y es bastante curioso como podemos acceder a ella a partir de un mapa. También es el mejor ejemplo que existe actualmente sobre gestión de la información  ya que organiza a la perfección toda ella gracias a características que hemos explicado anteriormente.

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